AMOR EN COREA DEL SUR. PT. 1: CONOCERSE

Candados de amor eterno en la torre Namsan. [Foto por Priscilla Serneo]
¿Alguna vez os habéis preguntado cómo son las relaciones en Corea del Sur? Más allá de lo que veis en los doramas quiero decir… ¿cuáles son las reglas, los aspectos más distintos, las partes positivas, los puntos más oscuros…?

Hoy comienzo una serie de posts donde hablaré de las relaciones en Corea, cómo comienzan, cómo se desarrollan, por qué fracasan. Aseguraos de suscribiros al blog por email para que os llegue una notificación cuando publique el resto de las partes de esta serie, que vendrán calentitas.

Ante todo, cada persona es distinta, hay excepciones para todo lo que os voy a contar, pero sí es verdad que hay cierto patrón en la forma en la que se llevan las relaciones amorosas en Corea y eso marca un referente cultural del que no todo el mundo se puede librar tan fácilmente. Incluso cuando alguien parece estar hecho de otra pasta, la cultura colectiva pesa mucho en Corea, y a la larga, la cabra tira al monte.

El amor en Corea es sin duda, como todo en este país, rápido y efervescente.

Hoy voy a contaros el primer paso de las relaciones en Corea del Sur.

DÓNDE Y CÓMO CONOCERSE

Encontrar pareja en Corea del Sur es una tarea bastante difícil. Primero por la falta de tiempo libre y segundo por la enorme distancia que se establece entre desconocidos. Para que os hagáis una idea, yo no me saludo ni con mis vecinos cuando coincidimos en el ascensor porque es posible que pensaran que soy una acosadora. Igualmente, ningún chico se te va a acercar en una cafetería o por la calle para pedirte tu teléfono, y tú tampoco deberías hacerlo, pues en la cultura coreana eso es de estar un poco loca del c***. Ya, en los doramas pasa todo el tiempo. Sorry, eso es 100% imposible en la vida real. Al menos entre coreanos.

¿Por qué esto es así? Bueno, no les culpo. Por la calle hay mucha gente rara. Muchos practicantes imberbes de sectas extrañas que quieren que te unas a su iglesia, viejos que te anuncian el fin del mundo o señoras que te pegan codazos en la fila del metro para que te espantes y se cuelen (yo resisto siempre que me embisten, usted habrá vivido la posguerra coreana, pero yo he estado en las rebajas en España, señora,). El asfalto es más que nunca una selva, y nadie se para para ver lo que alguien tenga que decir, porque el 90% de las veces va a ser una pérdida de tiempo. Yo misma he dejado de pararme cuando alguien me habla, porque me he cansado de tener que salir después de situaciones incómodas. Tenemos suerte de que al menos se paren para los turistas para ayudarnos a ubicarnos, aunque teniendo en cuenta el comportamiento de los turistas en Corea del Sur últimamente, lo mismo eso dentro de poco también desaparecerá. Es cierto que fuera de Seúl las cosas se relajan algo más, pero la noción de “lo mío/lo nuestro” frente a “lo de fuera”, está imbricada en la cultura coreana, con lo que la diferencia entre lo propio y lo ajeno es a veces bastante insalvable.

Dicho esto, ¿cómo se conocen entonces los coreanos?

Los dongari o clubs de aficiones

Desde la escuela, existen los clubs de aficiones o dongaris que también habréis visto mucho en los mangas japoneses (aunque en japonés tienen otro nombre), donde los jóvenes se reúnen para compartir una afición, bien sea fotografía, senderismo (una gran afición en Corea del Sur), baile, o cualquier cosa que se os ocurra. Estos clubs están financiados por la escuela o institución, y ya en la universidad son una excusa para emborracharse e irse de excursión todos juntitos y arrejuntados al campo. Ahí se conocieron varias parejas coreanas que conozco.

Igualmente, más adelante en la vida, los grupos de senderismo a los que se une la gente de mediana edad son también caldo de cultivo para el surgimiento de canitas al aire, amantes en el caso de las personas casadas o escarceos de una noche o por qué no, el resurgir del amor para los divorciados o viudos. Por eso los accesos a las principales rutas de senderismo de Seúl están llenos de moteles.

¿Pero qué pasa si terminas la universidad y no estás con nadie o has roto con tu pareja? Aquí todo se complica. No puedes conocer a nadie en tu lugar de trabajo porque involucraría muchos problemas o que uno de los dos tuviera que abandonar su puesto. Sucede, pero no es lo ideal para ninguno de los dos. Además, por los problemas de acoso sexual que ha habido en las empresas coreanas, los empleados tienen mucho cuidado de no relacionarse en exceso con las empleadas, con lo que no hay opción ni a que surja una amistad. Entonces la opción más sencilla es hacerlo mediante:

Sogaeting o cita a ciegas

Tu amiga tiene un novio y están muy felices. El novio de ella es un buen chico. Tu amiga es una buena chica. Si él busca a un amigo soltero y ella te busca a ti y os hacen quedar en una cafetería, puede ser el inicio de algo. Muchísimas parejas se conocen así. Aunque resulta muy incómodo para muchos coreanos y hay un cierto porcentaje de gente que no quiere hacerlo, otros muchos lo ven como una forma más orgánica de conocer a algien, puesto que al ser amigos de la pareja de tu amigo o amiga, te aseguras de que al menos no sean gente rara y tengan cierto pasado comprobable (esto es importante, en otro momento hablaremos de ello). Salir con completos desconocidos no es tan raro si piensas que alguien de tu confianza conoce a alguien de su confianza que a la vez… bueno que me lío.

El funcionamiento es que los celestinos les dan los datos de contacto, hablan un poco y quedan ellos dos. Los celestinos se desentienden del tema y no tienen que acudir con ellos ni presentarlos en persona. Obviamente antes de ni siquiera plantear el sogaeting hay un reconocimiento extensivo de las fotos mutuas que los amigos suministran. Aunque luego de la foto a la realidad a veces hay un mundo.

En los sogaeting normalmente el chico habla y la chica escucha la mayor parte del tiempo. Él habla de su trabajo, de su servicio militar, de sus estudios, de la carrera que hizo, de la universidad… y todo eso que le califica como miembro interesante de la sociedad y no un loser (no os perdáis mi anterior post al respecto para ver qué es un loser en Corea). Por esto mismo a los losers no les gusta nada los sogaeting.

Yo disfruto mucho los sogaeting. Disfruto verlos, quiero decir. Como cuando estás estudiando en una cafetería y te toca uno al lado y asistes a la ceremonia de cortejo y pre-apareamiento más universal que existe mientras te tomas tu té. Merece la pena aprender coreano solo para eso.

Vale, la cita a ciegas no ha funcionado. Qué te puede quedar…

Los bares, discotecas, clubs, antros varios

Ay, amiga. Estaba deseando que llegara este momento. ¿Vosotras recordáis las historias de nuestros padres?

Tu madre estaba bailando con sus amigas, yo estaba con los míos jugando al billar, entonces ella se sentó cerca para abrocharse sus zapatos de charol. Me acerqué con mi palo de billar y le dije “¿Bailas?” y ella sonrió y dijo ¿Contigo o con el palo?  Y aquí estamos, 30 años después.

Precioso, ¿verdad? Bueno, se acabó. En Corea no es así. Lo siento, cancelad el confeti. El champán devolvedlo. El concepto que tenemos en España y en Latinoamérica de las discotecas y los bares es muy amplio. Puedes ir solo a divertirte con tus amigas, puedes ir a buscar cacho, puedes ir porque te apetece beber algo o porque te apetece bailar. Puedes decidir no hablar con nadie, o hablar y conocer gente. Tomarte una copa con ese alguien y luego irte a tu casa, sin más. O tomarte esa copa y luego otra y seguir en la casa de ese alguien. Puedes no volver a ver a esa persona. Puedes volver a verla. Pueden pasar muchas cosas. O ninguna.

En Corea la gente va a la discoteca a tener rollos de una noche. Fin. Así de duro. No es nada malo necesariamente pero es importante saberlo. No vas a encontrar el amor ahí. Tampoco vas a pasarlo bien con tus amigas simplemente, aunque eso está cambiando. Por eso cuando una pareja se hacen novios ya ninguno de los dos puede volver a pisar una discoteca o un bar nocturno sin amenazar la relación. Los locales son de los solteros.

Gracias a los miles de extranjeros que vamos a las discotecas de Seúl simplemente a divertirnos con nuestros amigos, la cosa está cambiando. Pero, te digo una cosa, aunque busques un rollo de una noche, no te recomiendo que lo busques aquí. El mundo del rollo de una noche en Corea es más complejo de lo que parece, pues es en cierta forma tabú y está muy asociado a las extranjeras (¡aunque las coreanas tampoco son mancas!). Con lo que los personajes que te pueden entrar en una discoteca pueden ser de cuidado. ¡OJO! Si queréis saber más de este tema dejadme en los comentarios, no cuento más ahora porque esto no lo considero amooooorrrrrrrrrr [leer con voz apasionada].

Bueno hasta aquí la primera parte del amor y las relaciones en Corea. No os olvidéis de suscribiros al blog por email para que os avise a vuestro correo cuando publique el resto de las partes, que ya os he comentado que vienen on fire. También podéis seguirme en Facebook donde comparto información y noticias importantes sobre Corea, para estar al día sobre las nuevas cositas que os interesan. Y sobre todo, seguidme en Instagram, donde comparto mi vida diaria aquí en Seúl. En serio, no es porque lo diga yo, pero lo que subo en mi Insta gran parte del tiempo es canela en rama. La otra parte son solo chorradas donde estoy medio dormida aquí hablando en mi estudio diminuto y suelo llevar un moño en la cabeza, con lo que podemos hablar más tranquilamente y podéis preguntarme lo que queráis 🙂

Postdata: Mañana me voy de viaje, solo pasaré una noche fuera, pero voy a un sitio que tengo mil ganas de conocer. ¡¡JEONJU!! Hogar de más de 800 casitas tradicionales coreanas. Me ultramuero. Lo subiré todo por Insta.

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QUIZ: ¿SERÍAS UN LOSER EN COREA DEL SUR?

El puente de Mapo en Seúl, con mensajes positivos para intentar convencer a la gente de que no se arroje al río Han. En la imagen “¿Te preocupa algo?”

¿Qué es para vosotros el éxito? ¿Y el fracaso? Si me leéis como hablantes nativos del español probablemente pertenezcáis a un país donde la línea que separa uno del otro es bastante flexible. Pero desde donde os hablo, al sur de esta península de contrastes, la frontera entre el éxito y el fracaso es tan fina que la vida puede arruinarse por lo más mínimo.

El nivel de estudios, tu familia, nivel socioeconómico, cuestiones de apariencia física, y cuestiones en ocasiones de puro azar determinan el tipo de vida que se lleva en Corea del Sur. En España entiendo que todos tenemos más o menos la misma vida hasta que terminamos el instituto y después el espectro se abre hacia distintas formas de vivir que se consideran válidas en tu círculo cercano, de amistades, familiar y en la sociedad. Sin embargo el éxito en Corea se mide por la misma vara para todo el mundo. Estudiar en una buena universidad una carrera con salidas, casarte antes de los 30 para las chicas y los 35 para los chicos y poder permitirte comprar un apartamento para ese entonces son los requisitos indispensables básicos. Pero detrás de eso hay todo un checklist de cosas necesarias para poder considerar que tu vida merece la pena ser vivida en Corea del Sur. Como podéis suponer por la tasa de suicidios de este país, no es tarea fácil. Y es que el lograr con mayor o menor acierto estos hitos en tu carrera hacia quién sabe dónde determinarán tu salud, la persona con lo que podrás casarte y casi toda tu vida adulta.

Como yo lo veo. En Corea hay que pasar por el aro. En Occidente llegado cierto punto, no es tan necesario.

Vamos a jugar a un juego. Tranquilos, esto no es una película de miedo. Supongamos que nacéis coreanos o coreanas, y que vivís de forma que llegáis al punto en el que estáis ahora con la misma situación educativa y socioeconómica de vuestra vida no coreana. Vamos a ir descontando y sumando puntos dependiendo de lo que los coreanos consideran deseable y vamos a ver cómo de loser se puede llegar a ser. ¿Preparados?

  1. Nacimiento: Enhorabuena, ¡has nacido coreano o coreana! Súmate 30 puntos solo por eso. Obviamente los hijos de las familias multiculturales y los extranjeros no tienen ese empuje inicial. Si naces chica resta 10 puntos. Las mujeres en Corea del Sur ganan apenas un 63% de lo que ganan los hombres en el mismo puesto. Además se ha descubierto que en este país las pacientes de depresión son el doble que los pacientes. Las mujeres tienen primero una enorme presión estética a la que le sigue la carga familiar y la conciliación con el trabajo.
  2. Cuchara de plata, cuchara de palo: Esto es igual en todos los países, pero si vienes de una familia con pocos medios en Corea no te podrás permitir una educación decente pues apenas hay becas totales y además el acceso exitoso a la universidad se apoya en la educación privada. Si vienes de una familia acomodada suma 50 puntos. Si eres de una familia pobre, no hace falta que te restes nada. En Corea se valora el esfuerzo y les encantan las historias de ascenso hacia la cima desde la pobreza, como las pequeñas empresas que se convierten en grandes conglomerados, siguiendo el ejemplo de Hyundai. Así que todavía puedes triunfar. 
  3. Familia como Confucio manda: Los coreanos no miran con buenos ojos a las familias “desestructuradas”. Te va a costar encontrar futura esposa o esposo en ese caso. Si tu madre te tuvo soltera, resta 30 puntos, si tus padres están divorciados resta 15 puntos. 
  4. Religión: Si eres protestante estás de enhorabuena, compartes credo con la élite dominante de Corea del Sur, puedes sumarte 50 puntos sin problema. Si además tus padres y tú estáis en una congregación religiosa con reuniones a menudo, podrás tener acceso a una gran red de contactos que te ayudará en el futuro sin duda. Los coreanos miran mucho por los suyos y el clientelismo es moneda de cambio a niveles que incluso en España nos parecerían excesivos. Si eres católico o budista, suma 20 puntos, pues algo podrás sacar de las reuniones religiosas y en Corea está bien visto tener una religión. No obstante si eres agnóstico o ateo no te preocupes, no te restas nada ya que la libertad religiosa está más que aceptada. Ah no, espera. Si eres musulmán, resta 15 puntos. Pero eso no es exclusivo de Corea, ¿verdad? 
  5. Barrio: Es obvio que los barrios caros son más bonitos y más cuidados, ¿no? Pero en Corea hay un elemento más a tener en cuenta: el barrio en el que vivas determina el colegio al que puedas asistir, así que es posible que tus padres se endeuden para que tu código postal te permita a ir a un colegio de prestigio. Si vives en un buen barrio, suma 30 puntos.Bueno, ¡hasta el momento ni siquiera has podido elegir y ya vas con ventaja o desventaja! Vamos a ver qué puedes hacer por cambiarlo.

  6. Adolescencia: Tu adolescencia depende de estudiar e ir aprobando, aunque la nota que saques por el momento no es importante. Si no te metes en líos, te buscas algún escándalo o te pillan haciendo algo ilegal, vas bien. Lo importante es cuando te prepares el acceso a la universidad. Lo determinará todo. A partir de aquí empiezan las decisiones de vida o muerte.
  7. Acceso a la universidad: Si no consigues entrar en una universidad en Seúl, independientemente de tu ciudad de origen, resta 50 puntos. Si consigues entrar en Seúl pero no está entre las 20 mejores universidades (en Seúl hay más de 40), suma 20 puntos. Si consigues entrar en las 10 primeras, muy bien, suma 50 puntos, si consigues entrar en una de las SKY (Seoul National University, Korea University o Yonsei University), enhorabuena: te acabas de sumar 200 puntos.¿Notáis algo raro? ¿Por qué no hay una universidad que me de 0 puntos? En Corea no existe el término medio cuando se habla de universidades. O ganas o pierdes. Puedes perder y ganar poco o perder y ganar mucho. Pero nada va a dejar indiferente. Tu universidad representa lo que eres.

    “Pero, Ainhoa, un momento, yo no quiero ir a la universidad”. Ah, entiendo. Entonces, game over, eres un loser. Si solo en Seúl hay más de 40 universidades, más las que hay en la provincia de Gyeongi (la que rodea a la capital), más las del resto del país, es porque hay demanda de las mismas. No se concibe que alguien no vaya a al universidad, aunque sea un college donde hacer una carrera media. Hay tanto negocio con la educación y las universidades surgiendo como setas, que hay hasta gente que se queda con la carrera a medias porque le cierran la universidad a mitad, al no tener beneficios. Eso ha llevado a una sobrecarga de universitarios y a un inicio de problemas de paro en Corea del Sur. Es lo que muchos llaman Hell Joseon (no os perdáis ese enlace de Corea Ígnota donde lo explica genial).

  8. Origen: Si vienes de un pueblo o ciudad pequeña de Corea fuera del área de Busan, Seúl y Gyeongi (el área metropolitana de la capital), resta 15 puntos. Hay muchas bromas con los paletos de pueblo, como la que había en España hace ya muchos años. Si además usas saturi, esto es, un dialecto o acento muy marcado y que no consigues disimular para hablar en seoulmal o coreano estándar, resta 15 puntos más.
  9. Sexualidad: Homosexual, game over; trans, game over; género fluido, game over. Podría seguir pero os hacéis una idea. 
  10. Para hombres: Tienes que cumplir los casi dos años de servicio militar. Una enfermedad muy grave, que incluye las enfermedades mentales, podría impedirte que fueras. Pero no te lo recomiendo, si no vas quedará registrado en tu expediente y en todos los empleos que pidas tendrás que explicar por qué no fuiste al servicio militar y qué hiciste en su lugar. Obviamente tiene que ser por un motivo médico, no existe la objeción de conciencia, la alternativa es la cárcel. Si no vas, nunca serás un hombre completo (sea lo que sea que eso signifique). Si no cumples con tu país, resta 100 puntos.
  11. Para mujeres: Tu peso ideal es de menos de 50kg “Bueno, dependerá de la altura, ¿no?” No, si pesas más de 50kg es que eres demasiado grande, fin. Debes llevar maquillaje cada vez que salgas a la calle, siendo lo mínimo que te debes poner la base de maquillaje. Mientras que en otros países ante la falta de tiempo priorizamos maquillarnos los ojos o los labios, en Corea hay que priorizar llevar algo que te cubra la cara y disimule las imperfecciones y ojeras. Y no puedes ir a trabajar sin ello. Si tienes un cuerpo que no cumple los cánones coreanos (que tienen un rango bastante estrecho) y no te maquillas nunca (con base de maquillaje), resta 25 puntos.
  12. Enfermedades mentales: Son un tabú y quedan registradas en tu historial médico, por eso apenas se tratan. Si las tienen y han interferido en tu vida normal, resta 70 puntos.
  13. Matrimonio: Te tienes que casar a la edad destacada más arriba como máximo. Si bien no hacerlo antes era un game over automático, ahora las cosas están cambiando, especialmente porque muchas mujeres ahora deciden no casarse, a pesar de la presión familiar. Si no te casas siendo hombre réstate 30 puntos. Si no te casas siendo mujer réstate 50 puntos. Si consigues casarte y con alguien que tu familia aprueba, suma 40 puntos.

    Podríamos seguir, metiéndonos en más detalles sobre tener o no el doble párpado en los ojos, la forma de tu mandíbula, el trabajo de tus padres, el tipo de carrera que has escogido, el número de hijos que decides tener. Y un largo etcétera. Pero vamos a dejarlo aquí. Hagamos cuentas:

  • Si consigues 400 puntos, eres de pega, no sé que haces leyendo esto, deberías estar lanzando billetes desde tu limusina por Gangnam.
  • Entre 390 y 200 puntos eres un coreano que ha cumplido en la vida, y estás por encima de la media en muchos aspectos. Ejemplar.
  • Entre 200 y 0, tienes tus defectos, pero eres aceptable y tienes algo bueno en tu historial o una buena red de contactos.
  • En números negativos, eres un loser y te va a costar encontrar pareja y trabajo respetable.
  • Por debajo de -100 eres un total loser y un paria social. Tu esperanza es irte al extranjero donde a nadie le importe todo esto o encuentres a una pareja extranjera que no mida con la vara coreana tu biografía.

¡Espero que os haya gustado este pequeño experimento social! No os preocupéis si sois muy losers, aquí en Corea simplemente somos extranjeros y ¡esa es una categoría aparte de la que hablaremos en otro momento!

¡Dejadme abajo en los comentarios vuestra puntuación! Tengo mucha curiosidad.

Para animaros aquí os dejo de mi Instagram un paisaje relajante en el lago Gyeongpo, en Gangneung, una ciudad costera en la provincia de Gangwon, al este, a la que fui hace un par de semanas:

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Los atardeceres más bonitos que he visto en mi vida: Madrid y Gangneung. • • • En otro orden de cosas, he subido al blog un quiz para averiguar si serías un loser en Corea según los estándares coreanos😄. Tenéis el enlace en la bio de Insta👌🏻 • • • • • #sunsetsniper #discoversouthkorea #gangneung #imagineyourkorea #ig_korea #korea #agameoftones #bravogreatphoto #createexplore #dscolor #estheticlabel #flashesofdelight #ganwondo #global_people #hboutthere #living_destinations #moodygrams #ourmoodydays #stayandwander #travelkorea #tasteintravel #thediscoverer #travelgram #verilymoment #visualambassadors #visit_korea #watchthisinstagood #koreabyme

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¡¡EXTRA, EXTRA!! OBJETIVO COREA VUELVE PARA QUEDARSE

Hola a todos, ¡corealeños y corealeñas!

Guau, no puedo expresar muy bien lo que siento volviendo a escribir para el blog. Si os digo la verdad, ha habido veces que casi lo borro. Pero he recordado lo mucho que lo disfrutaba en su momento y la de gente que me escribíais preguntándome cosas que he decidido VOLVER. Y para más inri me he propuesto escribir mucho. Muchísimo.

A cambio de eso, es posible que no todas mis entradas tengan incluida alguna foto interesante. Pero no pasa nada, si queréis fotos, vídeos y 829382932742 cosas más, podéis seguirme en Instagram donde os podéis hinchar.

Para los que no me seguís por ahí, os hago un resumen muy corto: estoy viviendo en Corea. Llevo aquí un año y si bien comparto mi día a día en Instagram, tenía el blog algo abandonado. El motivo es que me dedico a la traducción y además estoy trabajando en mis propios escritos. Por eso añadir algo más que escribir se me hacía un poco cuesta arriba. Pero algo ha hecho click en mi cabeza. Quiero compartir esta parte de mí con vosotros. Sin foto, sin voz, sin cara. Solo mi texto. Lo sé, es muy noventero. Pero sé que hay muchos noventeros que aún quedan por el mundo.

Estoy viviendo aquí con una beca, de la que os contaré todo más adelante, y he decidido que quiero compartiros todo a través del blog. Explicaciones más largas que las que doy por Instagram, mi vida, mis pensamientos y mis vueltas de tuerca a esta cultura que no deja de sorprenderme.

Incluso si no eres fan de Corea, te invito a que te unas. Hablaré de cine, de literatura, de cultura, de política y de 382328392832 cosas (me encanta poner números random en el teclado) que forman parte de la cultura contemporánea mundial. Con Corea como punto de partida.

¡Bienvenidos de nuevo!